Мои родители использовали донора спермы, чтобы зачать меня, и это привело меня к 9 сводным братьям и сестрам

14-янв, 17;10 Katia 22
«ТЕСТИРОВАНИЕ - РАЗ, ВТОРОЙ, ТРИ. ТЕСТИРОВАНИЕ. Вы слышите меня?" Это был первый раз, когда я услышал голос своего биологического отца. Когда я рассказывал ему о функции обмена сообщениями в Facebook Messenger, он случайно нажал кнопку микрофона. Я задержал дыхание, нажал кнопку воспроизведения и почувствовал облегчение. Он был настоящим человеком. В конце 1980-х мои родители использовали донора спермы, чтобы зачать меня и моего брата. Они потратили пять лет, пытаясь завести детей самостоятельно, пока добрый врач на базе ВВС в Вайоминге, где они находились, наконец не сообщил новость о том, что из-за генетического заболевания мой отец вряд ли сможет помочь зачать детей. Им было предложено усыновление или искусственное оплодотворение, требующее донора спермы. Они выбрали второе. Мужчина, который станет моим биологическим отцом, был выбран потому, что он очень похож на моего отца, согласно анкете, которую он отправил в банк спермы. Он был высоким, со светло-каштановыми волосами, зелеными глазами и среднего телосложения. Он поставил галочки, назвав себя по-мальчишески милым, преданным, дружелюбным, но не общительным. Моим родителям сказали, что вероятность того, что процесс сработает, составляет один из четырех. Они добились успеха с первой попытки со мной и третьей с моим младшим братом Дастином. По всей стране семья в Бостоне зачала сына от одного и того же донора. Другой в Мичигане готовился приветствовать дочь. Когда я рос, то факт, что мой отец не был моим биологическим отцом, никогда не был секретом. Также не было секретом, как сильно мои мама и папа любили меня и брата. Мы были сплоченной группой и открыты своим чувствам. Из-за своих родителей мы с Дастином никогда не чувствовали себя неуверенными в себе или в своем месте в нашей семье. Мы гордо были Бронкс. На протяжении всего моего детства родители мягко обсуждали тему донора и спрашивали, есть ли у меня вопросы. По большей части я этого не делал. Сам я интересовался своим биологическим отцом. Его профессия. Его тоже называли Весёлым Зеленым Гигантом в средней школе. Ах, юность. Я задавался вопросом, думал ли он когда-нибудь о детях, которых мог бы создать. Иногда я думал о том, как найти о нем больше информации. Но страх - задеть чувства родителей, обнаружить что-то тревожное и все остальное - всегда останавливал меня. В конце концов, я был ребенком, который одним летом в середине 1990-х был слишком осторожен, чтобы пойти на хай-дайв, пока не увидел, как все остальные делают решительный шаг. Будет ли донором человек, с которым я связан? Знание его заставит меня по-другому относиться к себе? Смогу ли я чувствовать себя комфортно, зная, что у меня с ним общая ДНК? Я волновался, как это может повлиять на моего отца, человека, который вырастил меня, пожертвовал ради меня, рассчитал время моих заплыва и написал мне о погоде. Я смотрел ток-шоу, в которых участвовали дети-доноры, связанные со своими отцами. Процесс, через который они прошли, казался трудным и требовал частных детективов, больших денег и бесконечных запросов на записи. Это особенно казалось недостижимым, потому что мой донор потребовал анонимности, а документы, полученные моей матерью из криогенной лаборатории, не содержали никакой информации. Так что я отложил эту идею в сторону в средней школе, в колледже и даже когда начал свою первую журналистскую работу и научился использовать базы данных для поиска людей. Увеличить изображение Предоставлено: любезно предоставлено Брэнди Броксон. В 2017 году, размышляя о резолюции в конце декабря, я поставил цель: говорить «да» тому, что заставляло меня чувствовать себя неловко. Я начал с устрицы. В самом деле. Конечно, я, житель Флориды, привык к нетрадиционной еде. Наггетсы аллигатора, перепелиные грудки и кумкваты, съеденная кожа и все такое. Но идея съесть сырые устрицы вывела мой рот наизнанку. Однажды вечером за ужином мой брат, семейный искатель острых ощущений, полил блюдо острым соусом и передал его. Я проглотил его. «Не так уж и плохо», - подумал я. «Чего я так боялся?» Этот соленый двустворчатый моллюск был первым домино, попавшим в ряд неудобных, но полезных ситуаций. Я отправился в групповую фитнес-поездку, во время которой крутил педали в гору (хорошо, крутой холм!). Я сказал «да» сетевым мероприятиям и общался с людьми, которых не знал (кошмар для интровертов). И да, та девушка, которая когда-то слишком боялась высоты, чтобы прыгнуть с высоты, поднялась на тысячи футов на воздушном шаре. В отношении страха я не осознавал того, что уверенность, которую вы приобретаете, сталкиваясь с ним лицом к лицу, заразительна. С каждым страшным прыжком я чувствовал себя все более смелым. Когда однажды в мае в мой почтовый ящик пришло письмо от AncestryDNA, компании по генетическому тестированию, с вопросом, не хочу ли я сделать ДНК-тест и узнать больше о моей семейной истории, я ответил «да». Я плюнул в тюбик и завершил генеалогическое древо, которое было в комплекте. Конечно, сторона моей матери была более пышной с листьями и ветвями, чем другая. Но я уже привык к голым конечностям. Это возникло у врача, когда меня спросили о моем семейном медицинском анамнезе на программе начальной школы «В мире», где меня попросили приготовить пищу моих предков. Спустя столько лет я был готов узнать больше. В середине июня я записался на прием к специалисту по генеалогии из AncestryDNA, чтобы узнать результаты. Я только что представил круговую диаграмму процентов европейских стран. Когда я сел с корпоративным специалистом по генеалогии Кристой Коуэн, я мог сказать, что она знала гораздо больше, чем то, какой процент я был поляком. Она рассказала мне, что, когда несколько дней назад моя ДНК вошла в систему компании, в мой профиль начали приходить сообщения. Мы вместе прочитали одну от человека по имени Майк, который утверждал, что я был одним из восьми других известных сводных братьев и сестер. Затем она сказала, что думает, что в тот же день она сможет назвать мне имя моего биологического отца, потому что кто-то из его семьи также прошел тест ДНК и сопоставил меня как члена семьи. В течение 30 минут мы просмотрели записи переписи населения, свидетельства о браке и газетные вырезки. В конце сеанса я вышла, шатаясь, с именем моего биологического отца на листе бумаги. Залившись в такси, я отправил фото, где мы с Кристой, своей маме, первому человеку, которому я позвонил и сообщил все свои важные новости. «Эта женщина только что назвала мне имя моего биологического отца», - сказал я. "Какая?!?!" она ответила. Мы разговаривали по телефону, взволнованные и потрясенные тем, что я только что узнал. Позже той ночью я ответил на сообщение Майка, и он добавил меня в группу в Facebook вместе с другими моими сводными братьями и сестрами, которые ранее были связаны на AncestryDNA и других сайтах, таких как 23andMe. Мгновенные братья и сестры. Мы поделились фотографиями и историей о нашей жизни. В нашу группу входили ученый-биолог из Мичигана, диспетчер полиции из Флориды, спасатель из Нью-Йорка и натуралист из Орегона. Позже я узнал, что такое рассредоточение было обычным делом. Многие донорские центры рассылают сперму по всей стране, поэтому получатели не концентрируются в одной области. Никто не знал, кто был донором. Я держал информацию в секрете в течение недели или двух, размышляя о том, как должна развиваться ситуация. Я поискал имя моего биологического отца на AncestryDNA, и на экране появилась его фотография из школьного ежегодника. Лохматые волосы, овальное лицо с мягкой закрытой ухмылкой. Я был поражен тем, что увидел, потому что раньше видел это лицо миллион раз. Он был похож на моего брата Дастина. Или мой брат был похож на него. Я также ждал несколько недель, чтобы сказать своему отцу, зная, что он может быть более чувствительным. Когда я это сделал, он сначала испугался, что наши отношения изменятся. Медленно и после многих откровенных разговоров он сказал, что понял, что ему не о чем беспокоиться. Я всегда буду его сином. МАЙК БЫЛ ПЕРВЫМ из моих недавно обнаруженных сводных братьев и сестер, которых я встретил лично. Он старший из братьев и сестер (я второй). Он работал в том же здании, что и я, на 30 этажах выше офиса Real Simple. Это была деталь, которая сначала напугала меня, но с тех пор стала казаться счастливой. Каждый день мы смотрели в одно и то же окно, выходящее на запад, на паромы, пересекающие реку Гудзон. Мы заказали пельмени в том же месте в фудкорте. Мы с Майком встретились после работы в дайв-баре в паре кварталов от нашего офисного здания. Я почувствовал мгновенную связь с ним. У нас были одинаковые зеленые миндалевидные глаза, и мы обнаружили, что мы оба играем на трубе и говорим в одинаковом ритме. Более чем за 4 доллара пива я эмоционально рассказал Майку о своей встрече с генеалогом и о дарителе. Позже он сказал, что чувствовал себя смайликом с взрывающейся головой. После этого мы рассказали эту новость остальным братьям и сестрам и оказались перед выбором: связаться с донором или нет? После множества групповых опросов и обсуждений в Facebook я написал сообщение, в котором объяснил, что наше желание протянуть руку помощи не было мотивировано ничем иным, как желанием поблагодарить его и, возможно, узнать больше о его медицинском прошлом. Мы ждали два месяца. А потом мой телефон зазвонил, когда я засыпал в пятницу в сентябре. Мы подтвердили его идентификационный номер донора и планировали поговорить в группе с другими братьями и сестрами на следующий день, и он подписал: «Пожалуйста, сообщите всем, что сегодня был одним из величайших дней в моей жизни». «Ты и я оба», - подумал я. КОГДА я уехал из Флориды в Нью-Йорк, чтобы продолжить работу в журналах (риск, на который я пошел задолго до моей первой устрицы), моя мама сказала, что я собираюсь «быть со своими людьми». Она говорила о «горожанах», которые наслаждались суетой, которую не давал мой маленький прибрежный родной город. Никто из нас не знал, что я тоже открою для себя несколько новых членов семьи. Было приятно общаться с моими восемью сводными братьями и сестрами (и это количество растет). Мне не нравится термин «сводные братья и сестры», потому что в некотором смысле он подразумевает, что эти люди вдвое менее важны для меня, поскольку мы разделяем лишь часть нашей ДНК. Но как назвать человека, свадьбу которого вы посетили через два месяца после знакомства? На своей свадьбе Майк представил меня как своего брата, что мне показалось правильным. Возможно, я не знал их и не рос вместе с ними в течение первой трети своей жизни, но я очень рад познакомиться с ними и сблизиться в следующие две трети. Говорят, что труднее всего открыть устрицы с самым большим призом внутри. Но когда у вас есть опыт решения более простых задач - полетов на воздушном шаре, согласия на сетевые мероприятия - этот приз намного слаще.